Wolken Etages

De wolken bevinden zich in het algemeen op hoogten, variŽrend van zeeniveau tot 18 km in de tropen, tot 13 km op gematigde breedten en tot 8 km in de poolstreken. Men heeft het deel van de atmosfeer, waarin de wolken gewoonlijk voorkomen, schematisch ingedeeld in drie 'etages'.

De etages zijn gedefinieerd naar gelang de hoogten, waarop wolken van bepaalde geslachten het meest worden aangetroffen.

Deze geslachten zijn:

1. Cirrus, Cirrocumulus en Cirrostratus
    in de bovenste etage

2. Altocumulus in de middelste etage

3. Stratocumulus, en Stratus
    in de onderste etage.


De etages overlappen elkaar en hun grenzen variŽren met de geografische breedte.

Bij benadering zijn de hoogten van deze grenzen de volgende:

Etage Poolstreken Gematigde breedten Tropen
bovenste 3-8 km 5-13 km 6-18 km
middelste 2-4 km 2-7 km 2-8 km
onderste 0-2 km 0-2 km 0-2 km

Met betrekking tot de wolkengeslachten die hiervoor niet zijn vermeld, kunnen de volgende opmerkingen worden gemaakt:

1. Altostratus wordt gewoonlijk in de middelste etage aangetroffen, maar reikt dikwijls tot grotere hoogten.

2. Nimbostratus Wordt bijna zonder uitzondering in de middelste etage aangetroffen, maar strekt zich gewoonlijk tot in
    de andere etages uit.

3. Cumulus en Cumulonimbus hebben hun bases gewoonlijk in de onderste etage, maar hun verticale afmeting is
    dikwijls zo groot dat hun toppen tot in de middelste of bovenste etage reiken.